29-årige Mathias: »Det specielle ved Mumbai er den menneskelige energi, de nøgne følelser og store drømme«

EXPAT: Mathias Barfoed Pontoppidan kom for godt fem år siden til Mumbai for at arbejde i en af Indiens ældste banker. Men han fandt også sin drømmekvinde, Vidhi, som han nu er gift med.

Bankmanden Mathias Barfoed Pontoppidan i sit lokale kvarter, Bandra, hvorfra han dagligt nyder udsigten over Det Arabiske Hav. Fold sammen
Læs mere
Foto: Sanket Pawar

En kombination af eventyrlyst og faglig interesse førte for fem år siden dengang bare 23-årige Mathias Barfoed Pontoppidan til Mumbai. At han også fandt sin drømmekvinde, Vidhi, i den indiske millionby, har kun gjort oplevelsen endnu rigere.

Hvordan havnede du i Mumbai?

»Jeg var sulten efter at prøve noget anderledes. Samtidig var det analytisk tilfredsstillende at anskue Indien som et lovende vækstmarked over de kommende årtier. Jeg har lige siden handelsskolen været optaget af det indiske marked, så da jeg – i en ganske ung alder – fik mulighed for at etablere den internationale forretningsdel for en af Indiens ældste investeringsbanker, gik der ikke længe, før jeg fik pakket kufferten.«

Hvad er der specielt ved Mumbai?

»Den menneskelige energi, de charmerende mennesker, de nøgne følelser og de store drømme. Jeg føler mig hjemme her. Mumbai er Indiens finanscentrum og har historisk været landets internationale knudepunkt. Her finder man alle eksistenser og alle (velstands)ekstremer.

Sammenlignet med de fleste andre indiske byer er ånden åbensindet og easygoing. Der er fuld knald på tempoet, og byen er en magnet for mennesker, som vil fremad. Mumbai er også Bollywood-byen, og filmbranchen tiltrækker mange kreative sjæle, der giver byen et farverigt præg og en progressiv stemme.

Klimaet er tropisk og – synes jeg – perfekt året rundt, måske med undtagelse af monsuntiden, hvor luftfugtigheden til tider kan føles som at bo inde i munden på en hund.«

Morgenløbetur i »Jogger's Park« i Bandra-kvarteret i Mumbai – et af de få rolige områder i den travle by. I baggrunden kan broen Sea Link svagt ses, som forbinder bydelen med det sydlige Mumbai. Fold sammen
Læs mere
Foto: Sanket Pawar.

Hvad vil du især vise gæster fra Danmark?

»Jeg forsøger at give et indblik i Mumbais mange forskellige udtryk og introducerer folk til de »perler«, jeg selv holder mest af. Såsom en 18-hullers golftur i Royal Willingdon Sports Club, som er Mumbais mest stilfulde og velbevarede tidslomme, eller tennis i Cricket Club of India. Begge er charmerende gymkhanas med rødder tilbage til briternes kolonitid.

Nattelivet og bar hopping i Bandra kvarteret efter en god middag er også værd at opleve og giver et livligt indtryk af Indiens progressive ungdom og deres frisindede tilgang til livet.«

Hvor kan du godt lide at spise?

»Pali Bhavan i Pali Naka-området er et godt sted at starte fredag aften med den hyggelige bar, som laver værdige martinis, har dæmpet belysning og en indisk menu med et moderne twist.

Frokost eller afternoon tea eller coffee på Brook Bond Taj Mahal Tea House i Bandra er også værd at opleve med et smukt interiør, behagelige lænestole og gennemførte retter. Mirchi & Mime er også blandt mine yndlingssteder, eftersom de ansatte er døve, og man bestiller via tegnsprog (min mormor og morfar var begge døve).

For en everyday Bombay-oplevelse kan jeg anbefale Status i Nariman Point, hvor man kan få klassisk streetfood på hygiejnisk vis.«

I 2017 blev Mathias Barfoed Pontoppidan gift med indiske Vidhi ved et stort traditionelt Marwari-bryllup med 3000 gæster. Se videoen fra den tre dage lange bryllupsfest herunder.

 

Hvilke kulturoplevelser får du i Bombay?

»Som jazzelsker og trommeslager kommer jeg ofte på The National Centre for the Performing Arts og The Bluebob Café, ligesom den årlige Mahindra Blues Festival plejer at være underholdende.«

Er der en lokal tradition, du har taget til dig?

»Jeg er stor fan af atmosfæren under Diwali. Det er Indiens nytår, lysets fest og tidspunktet, hvor familier samles, sætter levende lys foran hjemmet, udveksler gaver og mødes med vennerne til frokost.

Op til Diwali-dagene er der samme varme stemning på kontorerne som f.eks. 23. december i Danmark. Desuden foregår de sjoveste privatfester også under Diwali, hvor bl.a. kortspil er en tradition.«

Mathias Barfoed Pontoppidan ankommer til bryllupsfesten i Rajasthan ridende på en elefant i spidsen for et optog af bryllupsgæster fra Danmark.  Fold sammen
Læs mere
Foto: Privat..

Hvad har det betydet for dig som menneske at flytte til Bombay?

»Det har først og fremmest givet et eventyr. Indien er et meget komplekst samfund, og det giver rygrad at etablere sig i en radikalt anderledes kultur. Det har gjort mig mere reflekteret over, hvilke værdier jeg selv står for. Man er nødt til kritisk at vurdere sin egen fremtoning og egne principper. Jeg fandt frem til, at man skal stå fast på sine principper, men være fleksibel med sine metoder.

Men vigtigst af alt: Jeg fandt min drømmekvinde herovre, som jeg var hurtig til at fri til – efter bare 255 dage. Jeg var dybt betaget af Vidhi fra første øjeblik, og hun er en kæmpe årsag til, at jeg hurtigt kom i takt med kulturen.

Mathias Barfoed Pontoppidan og hans brud, Vidhi, fotograferet efter den tre dage lange bryllupsceremoni i Jodhpur i Rajasthan, som Vidhi kommer fra. Cirka 3000 gæster deltog i festlighederne, heraf 145 fra Danmark. Fold sammen
Læs mere
Foto: Privat..

Vidhi kommer fra en konservativ Marwari-familie i Rajasthan, så jeg måtte gennem en meget nøje godkendelsesproces, før der kunne blive bryllup. Heldigvis har vi begge familier, der vægter kærlighed og sammenhold frem for alt.

Brylluppet blev holdt i Rajasthan og varede tre dage. Der deltog cirka 3000 gæster – heraf 145 fra Danmark.«